La Misión de la Red ARA es Integrar y fortalecer las organizaciones ambientales para el logro de un ambiente sano, seguro y ecológicamente equilibrado, la conservación de la biodiversidad y el bienestar humano a través del trabajo en equipo, la comunicación, la creación de capacidades y fomentar la generación de conocimientos

lunes, 29 de mayo de 2017

Venezuelan Environmentalists react disagreeing with Constituent Assembly called for by President Maduro

Venezuelan Environmentalists react disagreeing with Constituent Assembly called for by President Maduro

We, the undersigned Venezuela’s environmental, human rights organizations and professionals on the environment, express our deepest concern for the recent Decree Nº 2.830 / Official Gazette Nº 6295 where the National Executive calls for a National Constituent Assembly.

One of the reasons for a National Constituent Assembly, as cited in Decree Nº 2.830, is “The preservation of life on the planet, constitutionally developing with greater specificity the sovereign rights over the protection of our biodiversity and the development of an ecological culture in our society “.  However, according to Venezuela’s National Constitution (Article 347) the purpose of a Constituent Assembly is “… to transform the State, create a new legal system and draft a new Constitution”. Therefore, from Venezuelans environmental rights standpoint, it is fair to question ourselves whether it is the appropriate time to initiate a process for transforming the State’s foundations and structure as well as amending the environmental rights of the current Constitution, as stated by Decree Nº 2.830.

Venezuelan Constitution establishes (Article 127) that: “Everyone has the individual and collective right to enjoy a life and a safe, healthy and ecologically balanced environment”
This right is supplemented by two mandates to the State, which are: “The State will protect the environment, biological diversity, genetics, ecological processes, the national parks and natural monuments and other areas of special ecological importance”.
And: “It is a fundamental duty of the State, with the active participation of society, to guarantee for all people a pollution-free environment, where air, water, soil, coasts climate, the ozone layer and the living species are especially protected in accordance with the law “.

However, the Venezuelan State has not complied with the obligation of guaranteeing a better quality of life for Venezuelan people. An affirmation substantiated by the following facts:

1.   Venezuela is experiencing one of the most severe water rationing periods in its history, which cannot be explained by climatic factors alone. The rationing measure severely affects already vulnerable populations: in 2014, five million people lived in homes without direct water supply (ENCOVI, 2014) and a recent survey indicates that 69% of public hospitals’ beds throughout the country are non-functioning due to failure in water supply (National Survey of Hospitals 2016).

2.   Regarding the State’s responsibility in protecting the biological diversity, genetics and ecological processes: Venezuela has one of the highest deforestation rates in Latin America and, according to recent data, it is the only country in the Amazon region whose deforestation rate continues to increase (RAISG, 2015). This situation affects critical biological processes such as water collection, diversity conservation, soil protection and carbon sequestration, among others. In addition, the economic crisis has led to poor communities throughout the country resorting to intensive use of both fauna and flora to cover for their basic needs for food, shelter and income-generation.

3.   In addition, the National Parks and Natural Monuments system is in its worst state ever:  all protected-by-law natural areas located to the south of the Orinoco River show elevated levels of degradation from illegal gold mining, with the UNESCO natural heritage site “Canaima National Park” being emblematic of this situation. After numerous complaint reports, no actions have been taken to control the illegal activity. Similarly, protected-by-law natural areas located to the north of the Orinoco River, are seriously threatened by factors ranging from Government-supported housing initiatives to the uncontrolled expansion of the agricultural frontier.

4.   Moreover, living in a pollution-free environment is currently a utopia in Venezuela. A few examples: mercury pollution affects local indigenous and creole communities livelihoods in the Venezuelan Guayana; high pollution levels have been diagnosed in the Lake of Maracaibo due to both the oil industry and untreated sewage; unsafe drinking water is the only resource available to peoples of the central region; treatment of wastewater is practically non-existent; solid waste collection services are inexistent in poor urban areas; and illegal garbage landfills multiply all over the country.

5.   And even though climate change is considered the greatest risk to the environmental security of citizens, the national government is in violation of national legislations and international conventions by indefinitely delaying, and without explanation, the development of climate change mitigation and adaptation plans.

6.   Lastly, the “Arco Minero” (Mining Arc) of the Orinoco Project, which compounds the above considerations, seriously compromises the largest reservoir of water in Venezuela, ecosystems of high social and environmental value, and creates serious pollution risks not only in the intended project zone but in a much larger territory with the toxic substances used in mineral processing procedures. This goes without saying that the Project violates constitutional and human rights of indigenous and non-indigenous communities living in the area.

All factors above contribute to the general crisis underway in the country, and cause worsening of health, productivity and safety indicators, which altogether represent serious human rights violations. The common underpinning factor has been the inefficiency, ineffectiveness and disorderly fashion of Mr. Maduro’s Government.

We are convinced that Venezuela does not need a new Constitution, but compliance with the current one. A Government unable to fulfill its Constitutional mandate has no credibility, nor does it have the moral authority to propose a new Magna Carta.

We consider totally unnecessary, untimely and not in the best interest of our Nation to initiate a Constituent Assembly process. On the contrary, we demand the Executive to comply with and defend the current Constitution.

We are calling on Venezuelans to stand up in defense of our Constitution by actively exercising our rights participating in its defense.

We are calling on the international community, international conservation organizations and environmentalists throughout the world to support actions taken by Venezuelans in defense of our Constitution, which protects Venezuelans’ environmental rights and those of citizens of the world.

Signed by:

  2. A.C. H1nnova Lab
  3. A.C. Phynatura
  4. AC Una Montaña de Gente
  5. Academia de Ciencias Físicas Matemáticas y Naturales (ACFIMAN)
  6. Acceso a la Justicia
  7. Acción Campesina
  8. Alianza Una Montaña de Gente – Observatorio Ambiental Venezolano.
  9. Ascenso Centro de Aventura A.C.
  10. Asociación Civil BioParques
  11. Asociación Civil Ecológica y Social Chunikai
  12. Asociación Civil Núcleo de Geografía  Viva
  13. Asociación Civil Protegiendo y Produciendo (PRO2)
  14. Asociación Ecológica para la Prevención Ambiental del Estado Falcón (AEPAFALCON)
  15. Asociación Mujeres en Línea
  16. AVVA Frontera Gran Sabana
  17. Banco del Libro
  18. Centro de Derechos Humanos de la Universidad Católica Andrés Bello
  19. Ciudadanía y Libertad A.C.
  20. Civilis Derechos Humanos
  21. Coalición Clima21
  22. Comisión de Derechos Humanos de la Federación de Colegios de Abogados de Venezuela: Capítulo Mérida
  23. El Zulia Recicla
  24. Equipo de Proyectos y Asesoria Social (EDEPA)
  25. Fundación Abrae
  26. Fundación Aguaclara
  27. Fundación de la Academia de Ciencias Físicas, Matemáticas y Naturales (FUDECI)
  28. Fundación Ecodiversa
  29. Fundación EcoJuegos
  30. Fundacion Hijos de la Madre Tierra (FUNDAHIMATI)
  31. Fundación Mujeres del Agua
  32. Fundesos
  33. Gente de Soluciones
  34. Grupo de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (GTAI) de la Universidad de Los Andes (Mérida-Venezuela).
  35. Grupo Ecológico San Pedro
  36. Laboratorio de Paz
  37. Mesa Ambiental Nacional
  38. Observatorio Ambiental Venezolano
  39. Observatorio de Derechos Humanos de la Universidad de los Andes
  40. Observatorio Venezolano de la Salud
  41. Oikos Consultores Rl
  42. Picnic Urbano de Maracay
  43. PROVEA
  44. Red Andina de DDHH (RADAR)
  45. Red de ONGS que luchas contra la desertificación de Venezuela (RIOD Venezuela)
  46. Red de Organizaciones Ambientales no Gubernamentales de Venezuela (Red Ara)
  47. Sinergia Asociación Civil
  48. Sociedad Conservacionista Audubon de Venezuela
  49. Sociedad de Ciencias Naturales La Salle
  50. Sociedad Hominis Iura ( SOHI)
  51. Stop VIH
  52. Un Mundo Sin Mordaza
  53. Una Ventana a la Libertad


  1. Acianela Montes de Oca
  2. Adriana Humanes, Ecóloga marina
  3. Aime Tillett. Universidad Central de Venezuela
  4. Alberto Blanco-Dávila, Nature Projects
  5. Alberto Blanco-Uribe Quintero, abogado ambientalista y profesor UCV de derecho constitucional
  6. Alcaldía del Municipio Marcano. Edo. Nueva Esparta”
  7. Alejandro Álvarez Iragorry, Ambientalista, Educador ambiental
  8. Alejandro Ecarri, Gente de Soluciones
  9. Alejandro Luy, biólogo
  10. Alejandro Suels Aranda, Ambientalista
  11. Alexandra Álvarez-Muro, profesora jubilada de la Universidad de los Andes
  12. Alfredo Lascautx , Delegado del partido Verede de Canadá ante la Federación de Partidos Verdes de las Américas
  13. Ana Carolina Sotillo, empresaria
  14. Anaurora Yranzo Duque. Investigadora en Ciencias Básicas, Naturales y Aplicadas.  Instituto de Zoología y Ecología Tropical, Facultad de Ciencias UCV.
  15. Andrés Eloy Seijas, Profesor Universitario
  16. Andrew Torres, Ing. Agroindustrial y Doctor en Ciencias Agrícolas (UCV), Prof. Titular UNELLEZ.
  17. Anibal Rosales, Ingeniero agrónomo, Experto en Suelos
  18. Anita Méndez, Educadora Ambiental
  19. Anna Sartorio de Ponte, ambientalista
  20. Antonio José Alfonzo Paradisi, Profesor universitario
  21. Arnoldo José Gabaldón, ex ministro del Ambiente
  22. Augusto Bastidas, Geógrafo, Maestría en Administración Ambiental
  23. Azucena Martinez F. Ambientalista – Educadora Ambiental y Asesor Técnico en la Asamblea Nacional Constituyente 1999
  24. Baumar Marín. Biólogo Marino, Investigador del IOV.UDO, Miembro Fundador A.C FUNDACION PEQUEÑOS GUARDIANES DEL AMBIENTE(FUNPEGUAM)
  25. Beatríz Esté
  26. Beatriz Ivett Peraza,
  27. Belkis Echenique Ingeniero Civil.
  28. Bladimir Rodriguez, Biologo trabajo en el Museo Marino de Margarita
  29. Carlos Giménez Lizarzado
  30. Carlos Monedero – Profesor Titular UCV
  31. Carlos Pelaez, Ecólogo.
  32. Carlos Rivero Blanco
  33. Carmelo Ecarri
  34. Carmen Aida Carrasquel, Ambientalista
  35. Cecilia Gómez Miliani, profesora universitaria, ambientalista.
  36. Cristina Díaz
  37. Cristina Fiol, Lic. en Biología, Especialista y Consultor Ambiental y en Conservacion de Especies y Ecosistemas en Peligro. Libre Ejercicio.
  38. Cristina Vaamonde, Ambientalista y defensora activa del Foro Penal Venezolano
  39. Daniel Delgado, Periodista ambiental. Editor del Blog Ecoscopioweb
  40. Dorixa Monsalve Dam, Bióloga, Activista por el Amazonas, Plataforma en Contra del Arco Minero del Orinoco.
  41. Drai Cabello, ConBiVe
  42. Edgardo García Larralde, Consultor en Desarrollo Sustentable, Gran Bretaña
  43. Eduardo Cudisevich, Ingeniero Agrónomo
  44. Eglee L Zent, Etnoecóloga
  45. Elena Carvajal, Ambientalista
  46. Elysa I Silva Morales  Bióloga
  47. Eliseo Castellano, Profesor Universitario Jubilado de la UNELLEZ, Barinas
  48. Emilio Vilanova. Profesor Agregado Facultad de Ciencias Forestales y Ambientales, Universidad de Los Andes. Estudiante PhD University of Washington
  49. Emma Corina Salazar Suárez, Profesora universitaria, ambientalista, ecóloga autodidacta
  50. Enrique Alberto Martín Cuervo
  51. Enrique Farfán, Ambientalista, luchador social y comerciante
  52. Estrella Villamizar, Bióloga, Profesora Escuela de Biología y del Postgrado en Ecología de la UCV; Investigadora del Instituto de Zoología y Ecología Tropical.
  53. Evelyn Rodríguez, Biólogo. UCV Ex funcionaria Ministerio del Ambiente.
  54. Faruk Bagdah, Ambientalista
  55. Fernando Méndez, Biólogo y ambientalista
  56. Francisco José González Cruz, Presidente Consejo Superior de la Universidad del Valle del Momboy
  57. Francisco Provenzano Rizzi, Profesor Jubilado UCV, Doctor en Zoología
  58. Franklin Daniel, GEUCA
  59. Frendy Sanchez, Funvea
  60. Frida Ayala
  61. Gabriel Picón Nava, Profesor y Presidente de Fundación Dos Aguas,
  62. Gabriela Croes Esté, Antropologa- UCV
  63. Gedio Marin, Biologo Ecologo orinitologo, Prof. UDO, Miembro fundador de A.C FUNDACION PEQUEÑOS GUARDIANES DEL AMBIENTE(FUNPEGUAM)
  64. Gloria Carucci, Bióloga UCV
  65. Griselda Ferrara, profesora de la Universidad Central de Venezuela
  66. Guayana Páez-Acosta, Sustainable Development, Partnerships and Philanthropy Professional.
  67. Guiber Elena Mijares P., Docente UCV
  68. Gustavo Mendoza, ambientalista y Director de la Fundación ambientalista Huerto Los Ayamanes.
  69. Heidy Ramírez, periodista
  70. Helios Zapata, Ambientalista y fotógrafo
  71. Hernán Papaterra
  72. Hildebrando Arangú Santelíz-MSc en Cs Ambientales- Profesor UCLA
  73. Inelba Mata, Ingeniero Municipal
  74. Iñaki Alberdi, Biólogo
  75. Irama Ficht, Lic. en Arte. Coordinadora de Proyecto Escuelas Sotenibles. EDEPA
  76. Isabel Novo, Biólogo
  77. Jeanfreddy Gutiérrez, Periodista Ambiental
  78. Jesús Delgado, Ambientalista, Geógrafo, Investigador docente del Centro de Estudios Integrales del Ambiente (CENAMB – UCV)
  79. Jesús F. Araujo Contreras, Ing. Forestal (ULA), MSc. en Manejo de Cuencas (ULA)
  80. Joaquín Benítez. Profesor. Director de Sustentabilidad Ambiental de la UCAB
  81. Jorge  M. González, Ph.D., Profesor Universitario (California State University, Fresno, California, USA)
  82. Jorge Cruz
  83. José Antonio González Carcacía. Centro de Ecología-IVIC
  84. José Carvajal, periodista
  85. Juan Carlos Sánchez, Profesor de la Fac. de Ingenieria UCV
  86. Juan Castillo Croes, Estudiante UCV
  87. Juan José Cárdenas. Oceanógrafo.
  88. Juan M Posada. Ambientalista en el exilio
  89. Judith Duran, ambientalista
  90. Julio Alexander Parra Maldonado, Educador
  91. Lecgisia Torres de Krisch, Educadora,
  92. Lisbeth Bethelmy, Investigadora y psicóloga ambiental
  93. Lucas Riestra, Abogado
  94. Luis Arteaga Benatuil, Movimiento Ecologico Salvemos al Mundo
  95. Luis Souto, periodista
  96. Luisa Villalba Márquez, profesora
  97. Marco Paoletti, Ambientalista
  98. María A. Oliveira M., Dra. Ciencias Biológicas, Libre ejercicio
  99. María Delmira Cabrera C., Licenciada en Biología
  100. Maria Elisa Febres, abogada, Especialista en Derecho Ambiental, Doctora en Desarrollo Sostenible
  101. María Esmeralda Mujica , Bióloga
  102. María Gabriela Espinoza, Administradora
  103. María Sánchez, Ambientalista, Geologo, Coordinadora de Proyectos Ambientales Del Instituto Municipal Ambiente Chacao
  104. María Suárez Luque, Docente de la Universidad Central de Venezuela
  105. Maribel Garcia, Ambientalista
  106. Marisol Aguilera, Profesora universitaria USB
  107. Maritza Pulido Santana,  Premio Global 500 1991 PNUMA UNESCO
  108. Mauricio Iranzo Tacoronte, Profesor Jubilado, UCLA
  109. Mayra Rincón Salazar, periodista ambiental
  110. Mercedes Corro, Abogada
  111. Mercedes Diez, Abogada en el exilio
  112. Miguel A Domador Fonseca, TSU Evaluacion Ambiental
  113. Miguel A. Villegas Herrera, Biólogo
  114. Nalúa Silva Monterrey
  115. Nélida Gruber
  116. Nelson Gil Luna, Profesor Universitario.  UPEL-Instituto Pedagógico JM Siso Martínez
  117. Nicla Camerín, Ambientalista
  118. Omaira Delgado Rivas, Ambientalista
  119. Omar Escalona, Fundacion Ambiental de Venezuela
  120. Oscar Gómez. Gerente General de Vitaambiente
  121. Pablo Lau, Universidad Nacional Experimental Simón Rodríguez
  122. Pedro Gutierrez Leal, Profesor Universidad Nacional Abierta y miembro de la Sociedad de Ciencias Naturales La Salle
  123. Rafael E García, Consultor para áreas protegidas
  124. Rafael Rodríguez-Altamiranda, Dpto. Biología, Universidad de Carabobo
  125. Ramon Quintana Gomez,  Ing. HidMet., Prof. Tit. Univ. (Emérito) UNELLEZ, UCV, Miembro de la Direct. Nac. de la Soc. Vzlana. de Ing. HidMet-CIV.
  126. Raul Pulido, Especialista en Ecología y Ambiente, Biologo UCV, MSc IVIC
  127. Reyna Perez Ponce, Presidenta Instituto Municipal Ambiente Chacao Alcaldía Municipio Chacao
  128. Ricardo J. Mercado G. Ingeniero en Recursos Naturales Renovables
  130. Roberto Paulo Carletti Biscard, Profesor Universitario
  131. Ruth Barrios, Fundacion Vida Verde
  132. Sabina A Caula Q. Bióloga-Ecóloga PhD
  133. Sandra Giner, profesora de la UCV
  134. Sergio Antillano A. Ingeniero/Planificador ambiental.
  135. Shaenandhoa García Rangel, Biólogo en el exilio
  136. Soledad Santamarina
  137. Soraya Verónica Medina Fuentes, Educadora
  138. Veronica Zarraga, Fundación Venezolana Ambientalista (FUNVEA)
  139. Victor Juan Blanco Marquez. Agente de Extension Asuntos Marinos. University of Florida/Sea Grant Florida
  140. Vilisa Morón Zambrano, Bióloga
  141. Viviana Salas Martín, Bióloga
  142. Yani Cristina Aranguren Díaz, Bióloga
  143. Yrama Capote, presidente del Grupo Ecológico San Pedro.
  144. Yuraima Córdova de Colella. Bíólogo UCV. Profesora Facultad de Ingeniería. Universidad Central de Venezuela.
  145. Zaida García, Profesora UPEL IPC

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